jueves, 20 de junio de 2013

Despedida

!Hola, de nuevo, queridos lectores! Esta última entrada no la escribo como otra de las tantas subidas hasta hoy. Esta es especial porque la escribo para despedirme; pues, finalizado el curso, este intenso curso de 1.º de Bachillerato, no queda más remedio que poner fin a este blog. Siento una gran alegría al saber que tan solo dentro de unos días acabaremos por fin con todos esos exámenes y trabajos y porque casi todos tendremos ese tiempo libre tan esperado.
Este curso he aprendido muchísimas cosas nuevas, de las que casi todas me serán muy útiles en el futuro. Además, en la asignatura de Proyecto Integrado, el poder trabajar con este blog me ha ayudado a aprender mucho sobre informática, a redactar mejor, a expresarme por escrito, pero, sobre todo, he aprendido bastante sobre los temas que he tratado y que tanto me han atraído desde siempre, como son el origen y la evolución de los seres vivos, la genética y el universo. Bueno, no me "enrollo" más. En definitiva, espero que a vosotros también os haya gustado mi blog y que hayáis aprendido con él, o, por lo menos, os haya entretenido. Ahora, solamente, me queda desearos las mejores vacaciones del mundo y que descanséis de tantos meses de trabajo y estudio para empezar un segundo curso de Bachillerato  el próximo septiembre con más ánimo e ilusión que nunca.


!Para todos vosotros y vosotras un verano más feliz que caluroso!




Animales sorprendentes

Los híbridos son los seres vivos, animales o plantas, descendientes de un cruce entre dos especies o razas distintas. Muchos de estos organismos suelen ser estériles, y son útiles para el hombre porque pueden llegar a ser más productivos, fuertes o rentables debido a la mezcla de cualidades de ambos progenitores.
Estos organismos son genéticamente heterocigóticos, ya que tienen genes para carasterísticas diferentes, que pueden ser recesivos o dominantes. Si en sus alelos no hay genes dominantes, los que se manifiestan son los recesivos.
La hibridación puede ser natural, cuando el individuo se cruza sin la intervención humana, en ambientes naturales, o artificial si se consigue, por ejemplo, por métodos como la inseminación artificial o por el apareamiento del hombre.
A continuación, os muestro algunos de los híbridos menos conocidos y más sorprendentes. !Espero que os parezca interesante!
Grolar. Es un extraño híbrido que se puede producir en cautividad o en el medio silvestre. Es la combinación de un Oso Polar y un Oso Grizzly, que , aunque son genéticamente muy parecidos y se suelen encontrar en los mismos territorios, tienden a evitarse entre sí. Según algunas teorías, el calentamiento global está haciendo que aumente la repetición de estos híbridos al deteriorar el hábitat del oso polar derritiendo grandes zonas heladas.


Tigón y Ligre. El tigón es un cruce entre tigre y leona que da lugar a un animal más pequeño y estilizado, con cola y patas más largas que le dan un aspecto menos corpulento y algo patoso. Por lo que es bastante menos abundante que el ligre, cruce entre león y tigresa muy buscado y explotado por circos y zoológicos para atraer al público. Tiene la apariencia de un león gigante con rayas de tigre difusas.










Balfín. Este animal nace de la unión de dos especies distintas de delfines oceánicos, una de nariz de botella y una falsa orca. Los pocos casos de este híbrido nacieron en cautiverio y están en el Sea Life Park de Hawai.




Cebroide. Este organismo se obtiene del entrecruzamiento entre una cebra con algún otro équido. El padre suele ser una cebra macho, aunque existen híbridos de este tipo nacidos del cruce de una cebra hembra con otro équido macho distinto. 
Los zebroides se han criado desde el siglo XIX, llegando Darwin a registrar algunos de ellos en sus trabajos.

domingo, 16 de junio de 2013

Del grito al "último grito": hallazgos de la Neurociencia

Hay ya ordenadores que obedecen a las palabras, que registran el dictado de la voz humana. Es posible que pronto obedezcan a las miradas, y quién sabe si algún día serán capaces de leer el pensamiento humano. En esta línea se mueven los resultados de la Neurociencia, combinando las reacciones naturales del cerebro y los avances electrónicos. Tenemos claro que el saber humano no tiene límites y, por ello, nunca llegaremos a la frontera del conocimiento. Dicho de otro modo, los límites del conocimiento humano son los límites del propio cerebro, que sigue siendo una fascinante incógnita a día de hoy. Algo queda claro: que siendo nuestro órgano más importante, el mayor músculo del cuerpo humano según algunos estudiosos, ya es hora de que deje de ser aquel del que menos sabemos por ser el menos explorado, ya que acceder a él supone grandes dificultades y riesgos al tratarse de un órgano recubierto por un caparazón óseo muy duro y estar formado por una complejísima red de nervios esparcidos por una masa blanda.

     Los avances técnicos nos están permitiendo explorar el cerebro más a fondo de la mano de la informática, que hace posible analizar el interior del cerebro a distancia, ya que encierra el tesoro humano más valioso, la inteligencia. La última etapa de las investigaciones sobre el mismo comenzó en 2005 por los científicos noruegos Mary-Britt Moser y Edward Moser, quienes descubrieron las células encargadas de crear, a través de la información recibida de las neuronas sensoriales, una especie de red multidireccional que permite al individuo orientarse en el espacio hacia donde se desea. Tenemos así la primera evidencia de cómo el cerebro almacena datos para alcanzar el lugar y objeto deseados. Se trata, ni más ni menos, que del descubrimiento de la base biológica del pensamiento de los seres vivos. Lo que aún queda pendiente de hacer es trazar un mapa lo más exacto y detallado posible del cerebro humano.

     Hoy, ya son una realidad los avances de la informática aplicada a un amplio abanico de situaciones de la vida cotidiana. Existen tabletas y ordenadores capaces de ejecutar comandos obedeciendo el dictado del pensamiento humano, o coches que detectan si el conductor se está durmiendo al volante. En un futuro no demasiado lejano, será posible cambiar el canal del televisor sin levantarse del sofá, pues bastará con pensar en el canal deseado para que el dispositivo responda a nuestros deseos automáticamente; o encender las luces de la casa y poner en marcha la calefacción en el camino de vuelta del trabajo. De este modo, las máquinas serán capaces de leer lo que piensan los humanos y atender sus deseos. Y es que el cerebro emite ondas eléctricas y mensajes que los grandes avances técnicos del presente nos permiten detectar y descifrar. Queda aún mucho por descubrir, pero el horizonte está lleno de hallazgos  impensables para la humanidad.



El grito, de Edvard Munch.



Imagen del cerebro humano.

miércoles, 12 de junio de 2013

¿Se está expandiendo el universo?

Según nos cuentan los científicos, el universo tal y como lo conocemos procede del Big Bang, una deflagración originaria que aconteció hace miles y miles de millones de años. Desde aquel momento, el cosmos ha estado en perpetua expansión, moviéndose a una velocidad vertiginosa en todas direcciones, generando galaxias con sus estrellas, planetas, satélites y demás cuerpos celestes. Pero ahora el universo podría iniciar el proceso contrario de contracción: toda la materia se reagruparía en un punto infinito, un vórtice de energía insólita que sería el comienzo de otro nuevo universo. ¿Cuántos universos han existido entonces? Os recomiendo este interesantísimo vídeo. 


jueves, 6 de junio de 2013

La evolución humana desde la estadística y la imaginación

En internet existen innumerables trabajos sobre la herencia de determinados caracteres que reflejan las diferencias entre los seres humanos y las causas que los motivan. Veamos algunos ejemplos: grupos sanguíneos, hemofilia, cáncer de pulmón, la relación que existe entre la edad de la mujer a la hora de tener hijos y determinadas alteraciones cromosómicas como puede ser el síndrome de Down,  etc. Todos ellos me parecen muy interesantes y dignos de estudio; pero, principalmente, en esta última entrada he dado rienda suelta a mi imaginación. He buscado por internet la herencia de algunos caracteres que me tienen intrigada. El primero es la relación entre la longitud de la nariz de las personas y su tendencia a mentir, ya desde Pinocho. Es fácil comprobar que no ha existido una correlación evolutiva, ya que observando a nuestros políticos su nariz es de una longitud similar al resto de la población. Igual podríamos decir de muchos banqueros en relación con la largura de sus manos,  ya que creo imposible establecer alguna relación estadística.



En relación con el color de la piel y  la cantidad de insolación de la región de la que provienen los humanos, por ejemplo, los habitantes oriundos del África subsahariana sí podríamos establecer alguna estadística en relación con su piel oscura, ya que la selección natural ha favorecido dicho carácter.

Dicen que somos lo que hemos heredado de nuestros padres, pero creo que el ambiente en el que vivimos es fundamental y determinante. Nuestro genotipo (conjunto de genes que nos constituyen) pueden expresarse de una manera u otra dependiendo del ambiente en el que vivamos. Nuestros prejuicios son fruto de la educación que recibimos y no de nuestros genes.

Por cierto, me hubiera gustado realizar un encuesta, si no estuviera tan estresada y con tan poco tiempo,  sobre  el color, tipo de pelo y ojos, comparando dichos caracteres en dos poblaciones cercanas como pueden ser mi Fernán Núñez natal  y  San Sebastián de los Ballesteros, localidad situada a 10 kilómetros de nuestro pueblo, me habría aportado relaciones estadísticas, en mayor o menor medida, parecidas a los porcentajes  reflejados de manera muy simplificada en esta gráfica:

Fernán Núñez

San Sebastián de los Ballesteros
Carácter: Color del pelo
55% negro
35% castaño
10% rubio

Carácter: Color del pelo
40% negro
20% castaño
40% rubio

Carácter: tipo de pelo
50% rizado
20% ondulado
30% liso

Carácter: tipo de pelo
30% rizado
40% ondulado
30% liso

Carácter: Color del iris
50% negro
35% marrón
8% azul
7% verde

Carácter: Color del iris
30% negro
30% marrón
30 azul
10% verde


Los resultados obtenidos reflejan diferencias significativas en los caracteres estudiados debido a la influencia de la colonización de personas del centro de Europa a las órdenes  del rey Carlos III en 1761.

Teniendo en cuenta que los alelos (genes diferentes) del color negro y pelo rizado son dominantes, al igual que el iris de color oscuro, sobre sus alternativas rubio, liso y ojos de color azul; podemos entender que, con el paso del tiempo, dichas diferencias irán desapareciendo por la influencia de los genes dominantes sobre los recesivos que dejaran de expresarse en los individuos heterocigóticos.

De todo ello, podemos concluir que,  con el paso del tiempo, la población de San Sebastián de los Ballesteros será muy similar a la de Fernán Núñez en cuanto a los caracteres estudiados, por lo que en el futuro las personas de pelo rubio y ojos azules serán, cuanto más tiempo pase la excepción.

Fuentes:

 -  Conocimientos de Biología (4.º de ESO y 1.º de Bachillerato).
-  Internet.

-  Imaginación.